Retos limítrofes en la carrera por el petróleo

septiembre 4, 2007 monsess

024n1eiu-1_mini.jpgEn las afueras de Fort Worth, por un camino de tierra, más allá de un campo con algunos caballos y una pequeña casa, opera una solitaria torre de perforación. El pozo desciende 2 mil 400 metros y luego atraviesa 600 sin afectar más de media hectárea de pastizales en esta parte del norte de Texas.

Los trabajadores bombean agua a enorme presión al interior del pozo, para fracturar la roca del campo Barnett Shale, donde están atrapadas grandes cantidades de gas natural. El proceso crea millones de rutas de escape por las cuales fluye el gas hacia una red de tuberías.

Hasta 2002, el gas del campo Barnett Shale era poco accesible. Pero cuando Devon Energy, empresa estadunidense de petróleo y gas, combinó perforación horizontal y fracturamiento hidráulico, se logró evitar una serie de desafíos geológicos. Ahora, cientos de pozos se taladran allí cada día.

Durante las décadas pasadas, las compañías petroleras internacionales han usado esos avances tecnológicos para abrir nuevas áreas a la exploración y elevar la producción.

En comparación con otros sectores industriales, las empresas petroleras invierten poco en investigación y desarrollo (ID). En 2006, la inversión de ExxonMobil fue de 733 millones de dólares (mdd), mientras Shell gastó 885 mdd y British Petroleum (BP) 395 mdd. En contraste, Microsoft y General Motors invirtieron sólo 6 mil 580 y 6 mil 600 mdd, respectivamente. Esta es una imprevisión que amenaza con dañar, a largo plazo, su capacidad de competencia.

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